Barones ladrones

En inglés: Robber Barons

Qué es’Robber Barons’

Un barón ladrón es uno de los industriales exitosos de Estados Unidos durante el siglo 19, que también fue conocido como la Edad de Oro.un barón ladrón es un término que también se atribuye a veces a un hombre o mujer de negocios con éxito cuyas prácticas se consideran poco éticas o inescrupulosas. Esto puede incluir el abuso por parte de los empleados o del medio ambiente, la manipulación del mercado de valores o la restricción de la producción para cobrar precios más altos.

Derribando ‘Robber Barons’

Los barones ladrones eran ampliamente despreciados y considerados monopolistas rapaces durante sus vidas. Sin embargo, biografías posteriores y reseñas históricas sobre los barones ladrones estadounidenses de la Edad de Oro arrojan una luz más complicada y favorable.

Uso y origen del término

Los primeros usos conocidos de la frase «barón ladrón» describían a los señores feudales de la Europa medieval que literalmente robaban a los viajeros, a menudo barcos mercantes a lo largo del río Rin, cuando pasaban cerca. El término apareció en los periódicos estadounidenses en 1859. Su uso moderno proviene del libro de Matthew Josephson «The Robber Barons» (1934).

Barones ladrones y antimonopolio

Una de las principales quejas contra los capitalistas del siglo XIX era que eran monopolistas. El temor por los barones ladrones y sus prácticas monopolísticas aumentó el apoyo público a la Ley antimonopolio Sherman de 1890.

La teoría económica dice que un monopolista obtiene beneficios superiores restringiendo la producción y subiendo los precios. Esto sólo ocurre después de que el monopolio de precios elimine o restrinja legalmente a cualquier empresa competidora en la industria. Sin embargo, no hay pruebas históricas de que se hayan formado monopolios naturales antes de la Ley antimonopolio de Sherman.

Muchos de los llamados barones ladrones – James J. Hill, Henry Ford, Andrew Carnegie, Cornelius Vanderbilt y John D. Rockefeller – se convirtieron en empresarios ricos a través de la innovación de productos y la eficiencia empresarial. De los bienes y servicios que proporcionaron, la oferta creció y los precios cayeron rápidamente, lo que impulsó enormemente el nivel de vida de los estadounidenses. Esto es lo opuesto al comportamiento monopolístico.

Otros – incluyendo a Robert Fulton, Edward K. Collins y Leland Stanford – ganaron su riqueza a través del empresariado político. Muchos magnates ricos de los ferrocarriles durante el siglo XIX recibieron acceso privilegiado y financiamiento del gobierno a través del uso extensivo de cabilderos. Recibieron licencias especiales monopolísticas, subsidios por milla, enormes concesiones de tierras y préstamos a bajo interés.

American Robber Barons: A Complicated History

Otras críticas comunes a los primeros barones ladrones eran las malas condiciones de trabajo de los empleados, el egoísmo y la codicia. Una revisión histórica más profunda revela una historia complicada.

Las condiciones de trabajo en la América del siglo XIX eran a menudo desafiantes, pero los trabajadores podrían haber estado mejor trabajando para un barón ladrón. Rockefeller y Ford, por ejemplo, pagaron salarios más altos que el promedio, incluyendo bonos por innovación o producción excepcional. Los gerentes a menudo recibían largas vacaciones con sueldo completo.

Algunos magnates se encuentran entre los filántropos más conocidos de todos los tiempos. Rockefeller donó por lo menos entre el 6 y el 10% de cada cheque de pago que ganó; esto más tarde aumentó al 50%. Aportó más de 550 millones de dólares a obras benéficas y defendió la investigación biomédica, el saneamiento público, la formación médica y la educación.

  • Fondo estatal monopólico

  • Magnate

  • John Pierpont (J.P.) Morgan

  • Ley antimonopolio de Sherman